maanantai 22. lokakuuta 2018

.

Koululaiset keinuvat Virmutjoella viimeistä viikkoa

Virmutjoen koulun pihalla on hiljaista maanantaina aamupäivällä. Pihassa olevat autot kertovat, että talossa työskennellään vielä.
Kouluun sisään astuessa vastaan tulee kenkärivistö. Ääniä kuuluu ala- ja yläkerrasta. Keittäjät nostavat ruoka-astioita käytävälle.
Virmutjoen koululla valmistaudutaan lukuvuoden päättymiseen viimeistä kertaa. Koulun ovet suljetaan tämän viikon jälkeen.

Yläkerrassa henkilökunnan työtilassa istuva Jussi Ranki tekee viimeisiä työpäiviään Virmutjoen koulunjohtajana. Hän myöntää, että ilmassa on haikeutta.
14 vuotta koulun johtotehtävissä toiminut Ranki siirtyy syksyllä riviopettajaksi rakenteilla olevaan kouluun kirkonkylälle.
- Onhan tämä iso muutos, vaikka kahdeksan ensimmäistä työvuotta olin keskuskoululla.
Virmutjoen koulussa on 55 oppilasta ja kuusi esikoululaista. Opettajia ja koulunkäynninohjaajia on kymmenkunta.
Sitä mukaa kun kyläkouluja on lopetettu Ruokolahden pohjoispäästä, oppilaita on siirtynyt Virmutjoelle.
-Tämä on ollut ikään kuin sellainen pitstoppi ennen kirkonkylää.

Koulunkäynninohjaajat Saara Partinen ja Jonna Määttä istuvat henkilökunnan pöydän ääressä. Partinen on työskennellyt Virmutjoen koululla lähes 20 vuotta. Hänen työpaikkansa löytyy syksyllä niin ikään kirkonkylältä. Määtän sopimus jatkuu mahdollisesti uudella koululla.
Naiset suhtautuvat tulevaan neutraalisti. Muutos mietityttää enemmänkin lasten kannalta.
- Tästä eteenpäin lasten lapsuus muuttuu.

Huoneen ovi avautuu.
- Isi, mennään syömään, huutaa pieni poika ovenraosta.
Sairauslomalla tämän viikkoa oleva Ranki on ottanut ensi vuonna eskarin aloittavan Eemeli-poikansa mukaan kouluun. Kyläkoulussa ei katsota pahalla pienempien tulevien koululaisten vierailuja.
Määttä myöntää, että hänenkin on ollut joskus hätätapauksessa pakko ottaa pieni lapsensa mukaan kouluun. Virmutjoella se on vielä ollut mahdollista.

Ranki nousee ja lähtee alakertaan syömään. Tänään on tarjolla nakkikastiketta ja perunaa.
Esiopetuksen opettaja Merja Kovanen auttaa Anna Paajaselle ruokaa lautaselle. Kovasen mukaan eskarilaisten luokassa tulevista muutoksista on puhuttu paljon.
- Juuri tänään näytin, mitkä päivät olemme vielä täällä.
Kovasen mukaan lapsia on selkeästi mietityttänyt tulevaisuus.  Moni eskarilainen tulee Pohjalankilasta, jossa koulu on myös lopetettu.
Lapset ovat kertoneet,  että  koululla on jo uutta käyttöä esimerkiksi keppihevosharrastelijoiden kokoontumispaikkana.
-Yritän tsempata, että ehkä tällekin koululle löytyy jatkossa vastaava uusi tarkoitus.

Ruokailijat siirtyvät hiljalleen ulos. Koulupäiviä on vähän, joten varsinaisia oppitunteja ei enää ole.
Viitosluokkalaiset Venla Salmela ja Martta Paananen menevät keinuille. Salmelan mukaan siirtyminen uuteen kouluun tuntuu vähän hassulta.
Kotoa Inkilänmäeltä uuteen kouluun tulee kymmenisien kilometriä. Salmela kulkee matkat bussilla.
Salmela suhtautuu luottavaisin mielin muutokseen.
- Uudessa koulussa on varmasti paljon paremmat liikuntamahdollisuudet.

Koulun pihalle kaartavasta autosta hyppää ulos musta belgianpaimenkoira Milo. Omistaja, opettaja Sari Toivonen antaa Milolle pallon suuhun.
Koira alkaa välittömästi etsiä lasten joukosta käsipareja, jotka heittelisivät palloa. Ja niitähän riittää.
Milo on Toivosen mukaan yleispätevä koulukoira. Se kulkee omistajansa mukana koululla ja istuu toisinaan luokassakin. Toivonen sanoo, että syksy on vielä heille molemmille avoin.
- Joudummeko molemmat etsimään uutta laumaa, en tiedä.

Koulun kellot soivat välitunnin loppumisen merkiksi. Lapset juoksevat sisälle. Milo menee Toivosen kanssa henkilökunnan ovesta.
Koulun pihalle jää vain pöllyävä hiekkapilvi. Kohta ei enää sitäkään.

Katja Neuvonen

Kuva: Vieno Salmela (vasemmalla), Martta Paananen, Venla Salmela, Neea Pitko ja Matias Paananen vaihtavat koulua syksyllä pakon edessä. Salmela arvelee muutoksen tuovan hyviäkin asiaoita, kuten parempia liikuntamahdollisuuksia koulussa.